Histoire de la montgolfière

La montgolfière, d’hier à aujourd’hui

C’est le 4 juin 1783 que les frères Montgolfier envoyèrent officiellement leur premier ballon à air chaud dans les airs, en France. Le 19 septembre de cette même année, à Versailles devant le roi Louis XVI, ils firent leur premier vol avec des passagers, mais pas n’importe lesquels : un coq, un canard et un mouton. Le ballon monta jusqu’à 480 mètres, ce qui équivaudrait à un gratte-ciel de 130 étages.

Un mois plus tard, le 19 octobre à Paris, le premier vol humain eut lieu. Messieurs Jean-Baptiste Réveillon, Jean-François Pilâtre de Rozier et Giroud de Villette furent choisis pour cette première expérience. Un vol plus officiel eut lieu le 21 novembre, toujours en 1783.

Le progrès dans la fabrication

La progression des systèmes utilisés pour chauffer l’air dans la montgolfière fut nécessaire, surtout pour remplacer l’hydrogène par du gaz d’éclairage à meilleur prix. Le premier ballon à gaz s’est envolé en décembre 1783. Les montgolfières étaient délicates à mettre en œuvre, surtout avec le foyer qu’il fallait alimenter en faisant bien attention de ne pas mettre le feu au ballon. Des cendres ou des brins de paille à moitié consumés servaient alors de combustible.

Plus tard, les ballons n’étaient plus équipés de foyer, ils étaient gonflés au maximum au sol, puis la montgolfière était libérée. Ainsi, la montgolfière était propulsée très rapidement dans les airs et le vol durait seulement une dizaine de minutes.

À la fin des années 1950, l’utilisation de nouvelles matières remet la montgolfière au goût du jour. En effet, l’arrivée du nylon, une fibre synthétique qui servira à la fabrication du ballon, et du propane qui sera utilisé comme carburant, relance la passion du vol en montgolfière. Ces changements rendent les envolées beaucoup plus sécuritaires. Les premières montgolfières faites ainsi volent d’abord aux États-Unis.

La montgolfière au Québec

Paraît-il qu’au Québec, les premières montgolfières auraient été utilisées pendant la guerre entre le Canada et les États-Unis dans les années 1812 à 1815. Les montgolfières auraient servi à l’observation des troupes des États-Unis, le long de notre frontière.

En 1983, le premier festival de montgolfières du Québec avait lieu, il s’agissait du Festivent Ville de Lévis, Québec!

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